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¿Qué son las llamadas automatizadas?

Una llamada automatizada es aquella que se establece con un software de marcación automática y que está pensada para hacer oír un mensaje pregrabado a millones de personas cada día. Si atiendes el teléfono y te saluda una grabación en lugar de una persona, acabas de recibir una llamada automatizada.

Las llamadas de este tipo pueden tener un fin útil, como recordarte un compromiso o advertirte sobre la cancelación de un vuelo. Sin embargo, en la gran mayoría de los casos, tienen uno de dos propósitos: venderte algo o hacerte caer en un engaño.

Miles de millones de estas llamadas se realizan cada mes alrededor del globo. Para la inmensa mayoría de las personas, son un fastidio. Se han vuelto tan comunes porque la tecnología (en particular, Internet) las ha convertido en una opción simple y económica para los estafadores y los televendedores.

¿Son legales estas llamadas?

Las leyes no son las mismas en todo el mundo, por lo que deberás averiguar por la situación en tu país. 

En los Estados Unidos, algunas llamadas automatizadas se consideran legales. Por ejemplo:

Mensajes informativos

Estas llamadas se consideran legales si tienen como fin recordarte de una cita médica, advertirte de la cancelación de un vuelo, etc.

Llamadas sobre el cobro de deudas

Si tienes una deuda, el acreedor puede contactarse contigo con mensajes grabados. En cambio, no están autorizadas (y suelen ser un engaño) las llamadas en las que se ofrecen servicios para reducir el monto de una deuda.

Llamadas de prestadores de servicios médicos

Tu farmacia, por ejemplo, puede usar una llamada automatizada para recordarte que renueves una receta.

Mensajes de instituciones de beneficencia

Las instituciones de beneficencia pueden hacer estas llamadas por cuenta propia. Si tercerizan el servicio, solo pueden contactarse con quienes ya han hecho una donación o con quienes forman parte de la institución. Las instituciones también están obligadas a ofrecer una opción automatizada para dejar de recibir las llamadas.

Si alguien intenta venderte algo a través de una llamada automatizada, lo más probable es que la comunicación no sea legal. La excepción se da cuando el vendedor tiene tu consentimiento por escrito para comunicarse contigo de ese modo. Sin embargo, para obtener ese consentimiento, el vendedor debe haberte aclarado que pedía tu autorización para realizar esas llamadas y no puede haberte obligado a aceptar las llamadas como condición para venderte un producto o servicio. Si efectivamente autorizaste las llamadas, eres libre de revocar el consentimiento cuando lo desees.

Siempre son ilegales (en todas las jurisdicciones) las llamadas automatizadas con las que se busca engañar o timar a las personas. En enero de 2020, el Congreso de los Estados Unidos aprobó una ley, denominada TRACED, que confirió nuevos poderes a la Comisión Federal de Comercio para desalentar las llamadas no deseadas. En el marco de esta ley, las multas por realizar llamadas automatizadas engañosas pasaron de 1500 dólares a un máximo de 10 000 dólares por llamada.

¿Qué sucede cuando atiendo una llamada automatizada?

Si recibes una llamada automatizada, lo mejor que puedes hacer es no atender. De lo contrario, aunque no caigas en el engaño al que apunte la llamada, los estafadores sabrán que tu número pertenece a un abonado en servicio. Y si saben que hay una víctima en potencia al otro lado de la línea, lo más probable es que llamen nuevamente. Cuanto menos contestes, menos llamarán.

Lo difícil, por supuesto, es saber de antemano si una llamada es automatizada y, más aún, saber si es una llamada indeseada.

En los últimos tiempos, se ha vuelto más común la práctica de falsificar o suplantar el origen de las llamadas. Cuando recibes una llamada con origen falsificado, el nombre o número que ves en el identificador de llamadas no es el verdadero. Lo que se busca, en general, es hacerte creer que la comunicación proviene de una empresa o persona confiable para que atiendas. Por este motivo, ten cuidado cuando presiones el botón de atender.

Para minimizar el riesgo de caer en un engaño, puedes seguir estos consejos:

1. Cuelga apenas notes que has atendido una llamada automatizada

Cuanto menos digas o hagas, mejor. Si hablas o reaccionas de algún modo, es posible que marquen tu número como activo y se vuelvan más insistentes.

2. En lo posible, evita decir la palabra “sí”

A menudo, lo primero que se escucha en estas llamadas es “Hola. ¿Me escuchas?”. Sin pensarlo, muchos responden “Sí”. Los estafadores pueden grabar esa respuesta y usarla para cometer algún tipo de fraude. La recomendación es muy simple: evita decir que sí.

3. No sigas instrucciones

En algunas llamadas automatizadas, un bot te ofrece opciones como “Presione 1 para hablar con un representante”, “Presione 2 para darse de baja”, etc. Si sigues estas instrucciones, es posible que te marquen como posible víctima y te llamen nuevamente. En lo posible, no hagas nada.

4. Denuncia la llamada

Si vives en Estados Unidos, puedes ingresar al sitio donotcall.gov y denunciar estas llamadas ante la Comisión Federal de Comercio (FTC).Si reportas el número que aparece en el identificador de llamadas, ayudarás a la FTC a dar con los estafadores que hayan iniciado la comunicación. Cada día, la FTC elabora y publica una lista de números denunciados. Las compañías telefónicas y otras empresas afines utilizan esa lista en sus soluciones de bloqueo de llamadas. Las denuncias también ayudan a las autoridades a dar con quienes hacen llamadas ilegales.

5. Actúa con cautela

Las llamadas automatizadas pueden tener graves consecuencias. Pero incluso cuando no pasan a mayores (cuando el estafador no consigue tus datos financieros, por ejemplo), son una enorme pérdida de tiempo. Cuando veas un número desconocido en el identificador de llamadas, ponte en guardia. Si te dicen que la comunicación es de una empresa, puedes colgar, buscar el número oficial de la compañía en su sitio web y devolver el llamado; así sabrás si la llamada original era o no un engaño.

Bloquear llamadas no deseadas en Android

¿Qué sucede si devuelvo una llamada no deseada?

No recomendamos que lo hagas. Hay dos riesgos. Por un lado, el número podría estar asociado a una tarifa prémium y, en ese caso, la comunicación será por demás costosa. Por el otro lado, al devolver la llamada, demuestras que tu número está activo y te expones a recibir aún más llamadas indeseables. Además, cada vez que hablas con un estafador, te arriesgas a revelar información que luego podría usarse en un ataque de ingeniería social.

Tipos de llamadas no deseadas

Algunas personas usan los términos “llamada automatizada” y “llamada no deseada” indistintamente, pero puede haber una pequeña diferencia de significado.

  • ¿Qué es una llamada automatizada? Es aquella en la que se reproduce un mensaje pregrabado o automatizado. Algunas son legales y están autorizadas por quien las recibe.
  • ¿Qué es una llamada no deseada? Es aquella que, por lo general, tiene como objeto engañar o timar a quien está del otro lado de la línea.

De las dos clases de llamadas se desprenden, a su vez, subclases como estas:

1. Llamadas con origen falso o suplantado

Estas llamadas aparentan provenir de números locales o de números pertenecientes a empresas conocidas. Los estafadores saben que cuando alguien reconoce un número o nota que es de su misma ciudad, hay más probabilidades de que atienda.

2. Llamadas del fisco

En este tipo de llamada, el estafador o delincuente dice trabajar para un organismo de recaudación de impuestos. Se le dice a la posible víctima que tiene una deuda fiscal y que, de no saldarla, se bloqueará su número de identificación tributaria. Para que la llamada parezca legítima, el estafador usa nombres de cargos y departamentos que parecen reales, pero son ficticios. En Estados Unidos, los estafadores dicen trabajar para el IRS; en el Reino Unido, para el HMRC.

3. Engaños de beneficencia

Estas llamadas provienen de entidades de beneficencia inexistentes. Buscan donaciones para víctimas de enfermedades o desastres naturales.

4. Engaños turísticos

En muchas de estas llamadas, se le dice a la posible víctima que ha ganado un viaje gratuito o de bajo costo. Acto seguido, y como requisito para aceptar el premio, se le pide que introduzca los datos de su tarjeta de crédito. 

5. Llamadas sobre planes de cobertura médica

En este tipo de llamada, se le dice a la víctima que su plan de cobertura médica cuesta demasiado o se le ofrece un descuento por un paquete de seguros. La verdadera finalidad es recabar datos personales sobre quien haya atendido.

6. Engaños sobre préstamos

En estas llamadas, que en general apuntan a personas con problemas crediticios, los estafadores ofrecen un préstamo o una tarjeta de crédito a cambio de un pequeño adelanto. Una vez que la víctima paga el adelanto, la propuesta se evapora.

7. Engaños de atención al cliente

Los estafadores fingen trabajar para una empresa reconocida (Apple, por ejemplo) con quien el interlocutor ya tiene relación. En la llamada, le solicitan a la víctima datos personales que la verdadera empresa ya tendría y que, en cualquier caso, nunca le pedirían a un cliente por teléfono. 

8. Engaños con pruebas gratuitas

El estafador le ofrece a la víctima un producto o servicio supuestamente sin costo, pero luego le pide los datos de su tarjeta de crédito. La víctima descubre más tarde que han comenzado a hacerle un cobro mensual.

9. Llamadas vinculadas a Google u otros motores de búsqueda

El estafador llama a una pequeña empresa y le advierte al responsable que su sitio web está próximo a desaparecer de Google. Se le dice a la víctima que, a menos que pague por un servicio de optimización para buscadores (conocido como servicio SEO), su empresa se marcará como cerrada.

10. Engaño de verificación para un mapa local

El estafador se comunica con el titular de una pequeña empresa y le pide verificar algunos datos de la compañía para evitar la baja de su perfil en línea. Parte de la información que se le pide a la víctima es confidencial. Los datos recabados se utilizan más tarde para saquear las cuentas bancarias de la empresa.

11. Llamadas automatizadas en chino

A veces, las personas que viven en áreas con una gran colectividad china reciben llamadas en mandarín. Para quienes no hablan el idioma, las comunicaciones son de lo más extrañas. Quienes sí hablan mandarín y siguen las instrucciones de la grabación se exponen a caer en un engaño.

No todas las llamadas son iguales, pero muchas dicen provenir de la embajada china y le indican a la posible víctima que, para conservar sus derechos migratorios, necesita retirar algún documento. La verdadera finalidad es quitarle dinero a la víctima.

Cómo se bloquean las llamadas automatizadas

¿Te has preguntado qué hacer para bloquear las llamadas automatizadas o no deseadas? Te damos algunos consejos.

Cómo bloquear llamadas automatizadas en un iPhone

Si tienes un iPhone y quieres bloquear este tipo de llamadas, iOS te ofrece dos opciones: bloquear números específicos o redirigir al contestador todas las llamadas que provengan de números desconocidos.

Para bloquear un número en tu iPhone:

  1. Abre la app Teléfono y toca “Recientes”.
  2. Busca el número que quieras bloquear.
  3. Toca la “i” azul que verás dentro de un círculo a la derecha del número.
  4. En la siguiente pantalla, desplázate hacia abajo y toca “Bloquear este contacto”.
  5. En el mensaje que se abre, toca la opción “Bloquear contacto”.

Para que tu línea parezca ocupada si te llaman de un número que no está en tus contactos:

  1. Ve a la sección Configuración y elige la opción Teléfono.
  2. Desplázate hacia abajo.
  3. Toca “Silenciar desconocidos”. El interruptor debe ponerse en verde.

Cómo bloquear llamadas automatizadas en Android

El procedimiento para bloquear llamadas no deseadas en Android es similar al de iPhone.

Para bloquear un número en un dispositivo Android:

  1. Ve a la pantalla principal y abre la app Teléfono.
  2. Abre la pestaña “Recientes”.
  3. Toca el número que desees bloquear; a continuación, toca el ícono con una “i” en el centro.
  4. Busca el botón “Bloquear” y, en el mensaje que se abre, toca el botón “Bloquear” para confirmar el bloqueo.

Para bloquear números desconocidos en un dispositivo Android:

  1. Ve a la pantalla principal y abre la app Teléfono.
  2. Toca los tres puntos para abrir un menú desplegable.
  3. En la lista que se abre, elige la opción Configuración.
  4. Toca “Números bloqueados”.
  5. Activa el interruptor de la opción “Desconocidos”.

Si sueles recibir este tipo de llamadas en tu smartphone, también puedes instalar una app que las bloquee o que, al menos, las destaque. Encontrarás distintas opciones tanto para Android como para la plataforma de Apple. Kaspersky Internet Security para Android ofrece un filtro para bloquear llamadas indeseadas.

Cómo bloquear llamadas automatizadas en un teléfono fijo

Las opciones dependen del tipo de línea.

<h4>En una línea fija tradicional</h4>

Si tienes una línea fija tradicional, puedes comprar e instalar un bloqueador de llamadas físico. Se trata de un pequeño dispositivo que se conecta al teléfono. Existen distintos modelos. Algunos traen de fábrica una lista negra de números vinculados a estafas y permiten, además, agregar números propios. Otros vienen completamente “vacíos” y solamente bloquean los números que el usuario carga.

<h4>En una línea VoIP</h4>

Si tu línea fija utiliza la tecnología de voz sobre IP (VoIP), pregúntale a tu proveedor si ofrece alguna aplicación para bloquear estas llamadas y, de ser así, cuáles son los planes y precios. Si tu proveedor no puede brindarte una solución, es posible que al menos te permita marcar de algún modo las llamadas.

Cómo se denuncian las llamadas automatizadas

Si vives en Estados Unidos, puedes denunciar las llamadas automatizadas a la Comisión Federal de Comercio (FTC). También puedes agregar tu número a la lista “No llamar” nacional, pero ten en cuenta que solamente la respetan aquellas empresas que operan en forma legal; a los estafadores no les preocupa si un número está en la lista.

Si te encuentras en el Reino Unido, puedes recurrir a la organización Citizens Advice. Te ayudarán a presentar una denuncia ante el Telephone Preference Service, por ejemplo, servicio que mantiene la lista “No llamar” oficial. En Australia, puedes radicar una denuncia ante ACMA, la Autoridad de Comunicaciones y Medios de Australia. Si vives en otro país, seguramente encuentres una agencia de este tipo a la que puedas recurrir.

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