Una diferencia importante entre los virus informáticos y los gusanos es que los virus necesitan un programa anfitrión activo o un sistema operativo ya infectado y activo para ejecutarse, causar daño e infectar otros archivos o documentos ejecutables, en tanto que los gusanos son programas maliciosos independientes que se pueden autorreplicar y propagar a través de redes informáticas, sin intervención humana.

Generalmente, los virus se adjuntan a un archivo ejecutable o a un documento de Word. Con frecuencia, se propagan a través de sitios de intercambio de archivos entre pares, sitios web infectados y descargas de archivos adjuntos de correo electrónico. Después de que un virus logra infiltrarse en tu sistema, puede permanecer inactivo hasta que se active el archivo o programa anfitrión, lo que permite que el virus se ejecute y replique en tu sistema.

Por otra parte, los gusanos no necesitan un programa anfitrión para ejecutarse, autorreplicarse y propagarse. Después de que un gusano logra infiltrarse en tu sistema, normalmente a través de una conexión de red o como un archivo descargado, puede realizar múltiples copias de sí mismo y propagarse a través de la red o la conexión a Internet, infectando cualquier computadora y servidor de la red que no cuente con protección adecuada. Como cada copia posterior de un gusano de red también puede autoreplicarse, las infecciones se pueden propagar con gran rapidez en Internet o redes informáticas.

¿Cómo se propagan los virus informáticos?

La subclase de virus y gusanos de programas de software maliciosos incluye lo siguiente:

  • Gusano de correo electrónico
  • Gusano de MI
  • Gusano de IRC
  • Gusano de red
  • Gusano de P2P
  • Virus
  • Gusanos informáticos
    La mayoría de los gusanos informáticos conocidos se propaga de una de estas maneras:
    • Archivos enviados como adjuntos de correo electrónico
    • A través de un enlace a un recurso web o FTP
    • A través de un enlace enviado en un mensaje ICQ o IRC
    • A través de redes de intercambio de archivos entre pares (P2P)
    • Algunos gusanos se propagan como paquetes de red. Estos paquetes penetran directamente la memoria de la computadora y entonces el código del gusano se activa.
  • Los gusanos de computadora pueden explotar los errores de configuración de las redes (por ejemplo, para copiarse en un disco totalmente accesible) o explotar las lagunas del sistema operativo y la seguridad de la aplicación. Muchos gusanos usarán más de un método para difundir copias a través de las redes.
  • Virus
    Los virus se pueden dividir según el método que usan para infectar una computadora:
    • Virus de archivo
    • Virus del sector de arranque
    • Macro virus
    • Virus de script
  • Cualquier programa con esta subclase de malware también puede incluir funciones de troyano adicionales.

Cómo protegerte contra virus de computadora y gusanos

Se recomienda instalar software antimalware en todos los dispositivos (como PC, laptops, equipos Mac y teléfonos) y que la solución antimalware reciba actualizaciones periódicas, para protegerse contra las amenazas más recientes. Un producto de software antimalware eficaz, como Kaspersky Anti-Virus, puede detectar y evitar infecciones de virus y gusanos en tu PC, en tanto que Kaspersky Mobile Security es una alternativa excelente para proteger dispositivos Android. Kaspersky Lab tiene productos que protegen los siguientes dispositivos:

  • PC con Windows
  • Computadoras con Linux
  • Apple Mac
  • Teléfonos
  • Tablets