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Millones de personas en todo el mundo utilizan sitios y aplicaciones de citas en línea. Existen muchas historias de éxito de personas que encontraron el amor y a su pareja en línea. Sin embargo, además de los éxitos, también están las estafas de citas en línea, las cuales están en alza.

Las estafas de citas en línea (también conocidas como estafas románticas o fraude romántico) ocurren cuando alguien cree haber hecho una conexión o un enganche mediante un sitio o una aplicación de citas en línea; sin embargo, la persona que habla con nosotros es, de hecho, un estafador usando un perfil falso. El estafador manipula a la otra persona para ganar su confianza con el tiempo para, en el fondo, poder pedirles dinero u obtener suficiente información sobre ellos para robar su identidad.

Este tipo de crimen está aumentando. En el 2016, la Comisión Federal de Comercio de los Estados Unidos recibió 11 235 quejas sobre estafas románticas o de citas. Para el 2020, esa cifra aumentó a 52 593. Las pérdidas por estafas de citas en línea en los Estados Unidos llegaron a los USD 300 millones en el 2020. En el Reino Unido, esta cifra llegó a los GBP 68 millones. La pandemia del coronavirus (la cual evitó las reuniones en persona e hizo que las personas pasaran más tiempo en línea) propició condiciones que los estafadores de citas podían aprovechar.

Aunque cualquier persona puede ser víctima de estafas románticas, la gente mayor suele sufrir una pérdida financiera mayor. Los estafadores buscan a adultos mayores debido a que es más probable que tengan activos como fondos de jubilación o casas, los cuales pueden robar. Se cree que casi dos tercios de las víctimas de fraude romántico son mujeres con una edad promedio de 50 años.

El fraude en citas en línea es particularmente cruel, ya que juega con las emociones de las personas. En este resumen, se explican las estafas de citas en línea más comunes, cuáles son los signos de un estafador de citas, cómo denunciarlo y cómo protegerte de estafadores en citas en línea.

¿Cuáles son las estafas de citas en línea más comunes?

La mayoría de las estafas comienza de manera bastante inocente. Los estafadores pueden crear perfiles falsos que se ven lo más atractivos posibles y esperan a que vengan víctimas a comunicarse con ellos. O bien, ellos mismos pueden comunicarse con sus víctimas, quizás estableciendo intereses en común o una conexión mutua distante. Cuando un estafador logra "engancharte", las posibilidades son infinitas, pero aquí te presentamos algunas de las variaciones más comunes:

Estafas románticas con militares

En el caso de las estafas románticas con militares, los estafadores pueden usar el nombre de un soldado real y su parecido físico, o bien crear un perfil completamente falso. Estos envían mensajes que parecen legítimos, se presentan como militares a punto de concluir su servicio, a menudo con hijos adultos, y suelen afirmar que perdieron a su cónyuge trágicamente. Los mensajes incluyen jerga, cargos y ubicaciones de bases militares, lo que impresiona a la víctima. Los estafadores comienzan por crear un fuerte vínculo emocional, pero, antes de que tenga lugar el encuentro en persona, el “soldado” es movilizado.

A continuación, el estafador solicita dinero; probablemente para configurar una conexión a Internet confiable, pagar pasajes de avión para regresar a casa o complementar presuntas limitaciones de la cobertura médica o de pensiones de las Fuerzas Armadas. En numerosos casos, los estafadores tienen uno o más cómplices que se hacen pasar por médicos o abogados para obtener un flujo constante de dinero. Las estafas románticas con militares se prolongan durante meses o incluso años antes de despertar las sospechas de las víctimas.

Las estafas románticas con militares son tan comunes que el ejercito de los Estados Unidos creó una hoja informativa detallada sobre cómo detectar estafadores románticos que se hacen pasar por soldados estadounidenses en servicio en el extranjero, la cual puedes leer aquí.

Estafas de actividades íntimas

En este caso, a las víctimas las contactan pretendientes potenciales que viven en el extranjero con las cuales "entablaron amistad" en varios sitios de redes sociales. Luego de un período intenso de cortejo, el estafador pide a la víctima conectarse por cámara web para poder conversar. La cámara web del estafador misteriosamente falla, pero bañan en elogios a su víctima y, mediante una mezcla de adulación y persistencia, convencen a su "pareja" de que se desnude parcialmente o realice otros actos íntimos. A continuación, el estafador revela su verdadera identidad. Informa a la víctima de que grabó un video y amenaza con compartirlo con amigos en común en redes sociales o publicarlo en línea a menos que le envíe dinero. Cuando la víctima accede, comienza el ciclo; las exigencias monetarias aumentan hasta que la víctima, finalmente, se niega a seguir pagando.

Sitios de citas falsos

Los sitios de citas falsos son una propuesta un poco distinta a los sitios web de estafa normales, debido a que son servicios de citas que afirman ofrecer encuentros legítimos; sin embargo, tienen muy poca gente en el sitio o se encuentra atiborrado de estafadores. Una estafa popular implica el uso de sitios que te solicitan un perfil especialmente para extraer tu información. Pon atención a cuestionarios de registro que piden pocos detalles de citas, pero hacen muchas preguntas sobre finanzas o piden información como el nombre de pila de tu madre o tu primera escuela (es decir, respuestas a preguntas de seguridad comunes).

Algunos sitios de citas en línea gratuitos pueden verse legítimos al principio, pero revelarán sus verdaderas intenciones una vez que hayas sido miembro por un tiempo. Es posible que recibas una oferta por una membresía premium gratuita o algún otro beneficio exclusivo a cambio de llenar una encuesta que contiene preguntas similares a las que se utilizan en entornos bancarios. Nunca debes revelar información que pueda utilizarse para acceder a datos privados o financieros, sin importar qué incentivos te puedan ofrecer.

Además, ten mucho cuidado con la gran cantidad de atención que recibes después de crear tu perfil. Si tu perfil no contiene más que unas cuantas líneas de texto y no incluye una foto ni preferencias definidas, pero comienzas a recibir numerosos mensajes de posibles pretendientes, es probable que estés en un sitio de citas falso.

Estafas de verificación de código

Esta es una de las estafas más comunes en Tinder. Implica un correo electrónico o un mensaje de texto que te solicita verificar tu cuenta de Tinder. Es posible que el mensaje afirme que Tinder actualizó sus registros y te solicita verificar tu cuenta. En otras versiones de la estafa, un contacto de Tinder en línea te podría solicitar que verifiques antes de comunicarte más con esta persona.

En estos ejemplos, el estafador te pide que hagas clic en un enlace de terceros para verificar tu cuenta. Una vez que haces clic, te pedirán datos personales como tu nombre, dirección, número de teléfono, correo electrónico, número de seguridad social, fecha de nacimiento e incluso detalles de tu cuenta bancaria o tarjeta de crédito.

Tinder sí incluye cuentas verificadas, pero esto se realiza de forma interna en la aplicación. Para que la marca de verificación azul aparezca junto al nombre de perfil, se redirige a los usuarios a una aplicación para tomarse una serie de selfis, las cuales son comparadas con las fotos en su perfil para verificar si coinciden. Por lo tanto, ten cuidado con otros medios de "verificación".

Estafas de malware

El malware es una amenaza común en línea, incluso en sitios de citas. Por ejemplo, en Tinder, un contacto podría haber conversado mucho tiempo contigo y, luego, ofrecerte más información en su sitio web personal o incluso perfiles falsos de Facebook o Instagram.

Sin embargo, estas páginas no son legítimas. En cambio, te dirigen a una página web que contiene malware y spam que permite a los estafadores robar tus datos personales, lo cual da lugar al robo de identidad y al fraude financiero. En general, cada vez que alguien en un sitio de citas en línea desee dirigirte a otro sitio, esto debe percibirse como un indicador potencial de alerta.

Estafas por fotografía

En este caso, el estafador alienta a la víctima a enviar sus datos de contacto a cambio de fotos íntimas del estafador. En realidad, el estafador está buscando datos personales o incluso podría ser una operación de bot fraudulenta que juega con las emociones y la excitación (mediante la oferta de fotos reveladores) para tener acceso a los datos de la víctima, los cuales después pueden utilizarse para cometer fraude financiero.

Estafas de herencia

En este caso, el estafador afirma que debe casarse para heredar piezas de oro avaluadas en millones de dolares que le dejó su padre, tío o abuelo. Se supone que el matrimonio es un prerequisito del testamento de su pariente. Una mujer joven se comunica con la víctima para decir que no puede retirar el oro de su país, debido a que no puede pagar los impuestos de aduana o matrimonio.

Una vez que el estafador entable buenas relaciones con su víctima, le pedirá dinero para ayudarlo a traer el oro al país de la víctima. El estafador se ofrece a volar al país de la víctima para demostrar que es real, por lo que la víctima envía dinero para el vuelo. Está demás decir que el estafador nunca llega.

Variaciones de estafas de citas en línea

Aunque algunas de estas historias parezcan improbables, es importante recordar que quienes caen víctimas suelen ser personas solitarias o vulnerables. Los estafadores son habilidosos en jugar con las emociones y en manipular a sus víctimas con el tiempo. Las siguientes son algunas de las historias que suelen aparecer en las estafas de citas en línea:

  • El estafador dice que necesita que la víctima le envíe dinero para pagar un vuelo (o, a veces, un pasaporte) a fin de visitar el país de la víctima.
  • El estafador necesita que la víctima pague sus cuentas telefónicas o le compre una nueva computadora portátil a fin de que pueda seguir comunicandose con la víctima.
  • El estafador necesita dinero para pagar tratamientos médicos, ya sea para él mismo o un miembro cercano de su familia.
  • El estafador dice que tiene bienes valiosos retenidos por Aduana y que necesita pagar tarifas arancelarias antes de que pueda recuperar sus artículos y viajar al país de la víctima.
  • El estafador dice que su jefe le pagó con giros postales y solicita a la víctima que cobre los giros falsificados y, luego, transfiera el dinero al estafador. El banco finalmente revierte el giro postal, pero no la transferencia.
  • El estafador necesita dinero para completar su educación antes de visitar a la víctima.

A menudo se escuchan los términos "catfishing" o "estafas de catfish" en relación con el fraude romántico. El "catfishing" se refiere a alguien que crea una personalidad o identidad ficticia en una red social o un sitio de citas para atraer a una víctima específica. Aparte del beneficio financiero, las motivaciones tras el “catfishing” pueden ser simplemente causar angustia o daño, o permitir que el perpetrador cumpla una fantasía o un deseo. El término proviene de un documental de MTV del 2010 llamado "Catfish".

Estafas de citas en línea

Señales de alerta de estafas románticas: a qué elementos hay que estar atento

No importa si es una plataforma o una aplicación, si es una estafa de catfish por Facebook, una estafa de citas por Instagram, una estafa en Plenty of Fish o una estafa de encuentro por Snapchat, entre otras; algunas señales de advertencia de estafas de citas en línea incluyen los siguientes ejemplos:

Intentan que te apartes rápidamente de la aplicación o el sitio de citas:

Esto se debe a que las aplicaciones de citas en línea suelen tener equipos de atención al cliente que monitorean las conductas extrañas. Si observan que un usuario envía el mismo mensaje a varios usuarios u otro tipo de actividad inusual, podrían marcar al usuario como sospechoso. Para evitar esto, los estafadores intentan llevarte a otra plataforma como WhatsApp o alguna similar. Es posible que utilicen excusas como "Mi membresía está a punto de caducar", "No me gusta iniciar sesión aquí todos los días" o "Es más fácil chatear en WhatsApp que aquí".

La discusión se torna romántica rápidamente. 

Una tendencia común en las estafas de "catfish" es que el impostor adopte una postura seria rápidamente. Es posible que te inunde de cumplidos extravagantes y afirme estar enamorado de ti. Es posible que comente que tiene un vínculo especial contigo o que te diga que eres su alma gemela y que jamás se sintió así con otra persona. Las víctimas suelen denunciar que el cambio ocurre desde muy temprano.

El estafador hace muchas preguntas sobre ti. 

Esto se debe a que mientras más sepa sobre ti, más fácil le será manipularte. El estafador también inventará una historia acerca de sí mismo y podría invitarte a conversar por teléfono. Esto podría durar semanas o incluso meses.

Su historia no es consistente.

Si alguien está diciendo mentiras, es fácil olvidar lo que dijeron antes. Además, los estafadores a veces operan en equipos, con personas distintas ocultas detrás de una sola identidad. Por lo tanto, si la persona con la que hablas no es consistente, comienza a sospechar. Si partes de su historia no coinciden con lo que dijo anteriormente, eso podría indicar que está mintiendo.

Su foto de perfil parece como si fuera un(a) modelo.

Las estafas de "cafish" utilizan imagenes de perfil atractivas para mantener enganchada a la víctima. A menudo, son imágenes de actores o modelos, o incluso fotografías de stock. Si una imagen de perfil es demasiado buena para ser verdad, simplemente hay que verificar si la imagen es real. Una búsqueda de imágenes a la inversa mostrará si su foto de perfil fue utilizada en otro lado de Internet.

No tienen presencia digital.

Aunque algunas personas no utilizan las redes sociales e intentan minimizar la cantidad de información personal suya en Internet, puede ser sospechoso si no encuentras ningún rastro de una persona en línea.

Usan texto prestado.

Los estafadores a menudo ni se molestan en escribir su texto de perfil o sus mensajes, sino que, en cambio, los copian de otros sitios web o perfiles de citas. Para verificar, puedes ingresar el texto sospechoso en una búsqueda en línea para ver si hay alguna coincidencia. Si las hay, no respondas el mensaje.

No hacen videollamadas ni se juntan contigo en persona.

Siempre tienen un motivo por el que no pueden hacerlo. La gente estafada generalmente denuncia que la otra persona puso excusas constantes para evitar estar en cámara. El motivo más obvio es porque no se parece a la persona en su imagen de perfil. También desean evitar que los identifiquen para evitar que los rastreen posteriormente.

Su vida suena como una telenovela.

Un tema común en las estafas de "catfish" es que los impostores creen historias elaboradas que implican enfermedades, tragedias familiares o accidentes graves que generan simpatía y ayudan a posponer un encuentro cara a cara. Si tu cita potencial tiene una historia de vida que parece increíble, es posible que sea una estafa.

Viven muy lejos.

Los estafadores intentan cultivar relaciones a larga distancia porque eso significa que tendrán una excusa para no encontrarse con su blanco. Esto les da tiempo para manipular a su victima y obtener su confianza. Las historias que cuentan incluyen un motivo que les dificulta juntarse en persona. O bien, acceden a juntarse con su blanco solo para cancelar a último minuto.

Te piden dinero.

Por supuesto, la señal máxima de que hablas con un estafador de citas es cuando te piden dinero. Toda la manipulación y preparación (que podría tardar semanas o meses) estaba orientada a una solicitud de dinero. Es posible que te den varios motivos, pero, evidentemente, tu respuesta debe ser "no".

Cómo denunciar a un estafador de citas

Si fuiste víctima de una estafa de citas en línea, no tengas miedo de hablar al respecto. A menudo, el fraude romántico es uno de los menos denunciados porque las víctimas se sienten muy avergonzadas como para contarles a otros una vez que se dan cuenta de que fueron engañadas.

Las distintas jurisdicciones en todo el mundo tienen distintas agencias a la cuales puedes denunciar una estafa romántica:

También vale la pena denunciar la estafa al sitio o la aplicación de citas en línea correspondiente. Envía el nombre de usuario del estafador y la mayor cantidad posible de datos importantes, lo que incluye conversaciones y transacciones, de forma que los moderadores del sitio puedan tomar medidas para evitar que otros sean víctimas.

Si perdiste dinero, también debes comunicarte con el banco lo antes posible para explicar lo que sucedió.

Consejos de seguridad para citas en línea: cómo mantenerte a salvo de los estafadores de citas en línea

Estos son 12 consejos para evitar el peligro en las citas en línea:

  1. Cuando utilices sitios de redes sociales, no aceptes solicitudes de amistad de personas que no conozcas.
  2. Evita revelar demasiada información personal en un perfil de citas o a alguien con quien solo hablaste en línea. Los estafadores puedes aprovecharse de detalles como tu apellido o lugar de trabajo para manipularte o cometer un robo de identidad.
  3. Utiliza sitios de citas de confianza y mantén tus comunicaciones en su servicio de mensajería. Los estafadores querrán que te cambies rápidamente a comunicación por mensajes de texto, redes sociales o teléfono, de forma que no haya evidencia en el sitio de citas de que están solicitando dinero.
  4. Toma las cosas con calma. Haz preguntas a tu pareja potencial y pon atención a inconsistencias que podrían revelar a un impostor.
  5. Ten cuidado con los mensajes demasiado aduladores. Pega el texto en un motor de búsqueda y revisa si las mismas palabras aparecen en sitios web dedicados a exponer estafas románticas.
  6. No sientas una falsa sensación de seguridad solo porque fuiste el primero que inició el contacto. Los estafadores inundan las aplicaciones y los sitios web de citas con perfiles falsos y esperan que las víctimas vayan a ellos.
  7. Evita enviar fotos comprometedoras a extraños en línea que luego podrían utilizar para fines de extorsión.
  8. Corta todo contacto inmediatamente si empiezas a sospechar que el individuo podría ser un estafador. Notifica al sitio o la aplicación de citas en la cual encontraste al estafador.
  9. Evita hacer clic en enlaces o descargas en las biografías de usuario o en mensajes que te hayan enviado y que no parecen estar conectados con la conversación que tienes.
  10. Si aceptas juntarte con una pareja potencial en persona, diles a tu familia y amigos a dónde irás y reúnanse en un lugar público. No es aconsejable viajar al extranjero a conocer a alguien que jamás has visto antes.
  11. Nunca envíes dinero o tarjetas de regalo, ni reveles tus detalles bancarios a alguien a quien solo conoces en línea.

En general, una forma importante de permanecer a salvo en línea es utilizar una solución antivirus completa como Kaspersky Total Security, el cual te protege de hackers, virus y malware.

Las estafas de citas en línea a menudo atacan a los usuarios vulnerables. Sin embargo, si comprendes las estafas de "catfish" comunes y cómo evitar a los estafadores, podrás evitar el fraude romántico y establecer conexiones genuinas.

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