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Si tienes hijos menores o adolescentes, sabrás lo difícil que es mantenerse al tanto de las apps y los sitios web que utilizan. Aunque muchos de estos recursos son sanos e inocuos, otros pueden ponerlos en situaciones delicadas. Algunas apps, por ejemplo, pueden permitir que un extraño se comunique con ellos y averigüe información personal; otras pueden dejarlos expuestos al ciberacoso y a otros peligros.

Si estás al tanto de los peligros, podrás asegurarte de que tus hijos solamente usen apps adecuadas para su edad y para sus realidades.

En este artículo, te ayudaremos a descubrir cuáles son las apps y los sitios web que podrían poner en peligro a tus niños.

Tik Tok

¿Qué es Tik Tok?

Con más de 1650 millones de descargas, Tik Tok es sin dudas una de las predilectas de los adolescentes y preadolescentes. Se trata de una app que permite crear, compartir y descubrir videos musicales breves. En la opinión de algunos, es una plataforma de karaoke adaptada a la era digital. Los usuarios de Tik Tok pueden agregar efectos especiales a sus videos para dejar fluir su creatividad.

¿Qué tan segura es Tik Tok para un menor?

  • Cuando alguien de entre 13 y 15 años de edad se registra en la app, su cuenta queda configurada como privada. Ello significa que solo sus amistades pueden agregar comentarios en los videos que carga. Para transmitir videos en vivo y enviar mensajes directos, se debe ser mayor de 16 años; para comprar, enviar y recibir obsequios virtuales, la edad mínima es de 18.
  • A pesar de lo anterior, la app no verifica de ningún modo la edad del usuario. Confía, simplemente, en que la persona indique su fecha de nacimiento verdadera al registrarse.
  • Como la app promueve la creación de contenidos y muchos “tiktokers” ansían mostrar sus talentos, los pederastas pueden usar halagos y adulaciones para entablar un contacto con usuarios menores de edad.
  • Algunos padres se han mostrado preocupados por la presencia de videos con lenguaje indebido. Vale destacar, sin embargo, que la app no permite usar términos como “sexo” o “pornografía” para buscar contenido inapropiado.
  • Los adultos pueden usar una función de “modo restringido” para obtener cierto grado de control. Para un control total, el adulto puede activar un “modo de seguridad familiar” y vincular su cuenta con la de sus hijos.

¿Clasificación por edad oficial?

Clasificación por edad oficial: 13+

Omegle

¿Qué es Omegle?

Omegle es un sitio de chat gratuito. Permite conversar con otras personas sin registrarse. Su lema es “¡Habla con desconocidos!”. Cuando alguien ingresa a Omegle, puede conectarse con cualquier otra persona, de cualquier parte del mundo, elegida al azar por el sitio.

Las conversaciones pueden ser solo escritas o con video. El visitante puede indicar sus intereses para restringir los contactos a personas con ideas afines. Omegle se volvió muy popular en 2020, durante la pandemia del coronavirus.

Si las personas no revelan su identidad, los contactos son totalmente anónimos. Cuando comienza un chat, a los participantes se les asignan los rótulos “you” (“tú”) y “stranger” (“desconocido”). Existe un botón para salir del sitio en caso de que una conversación se vuelva incómoda. También se puede optar por iniciar una nueva charla con otra persona. 

¿Qué tan seguro es Omegle para un menor?

  • Omegle no oculta los peligros que encierra el sitio. Indica claramente que lo han utilizado abusadores y que, por ello, se lo debe usar con precaución.
  • A pesar de lo anterior, Omegle no tiene pautas de seguridad claras y tampoco ofrece controles parentales que ayuden a proteger a los niños.
  • En Omegle, un menor puede conectarse con un desconocido de cualquier edad. Si quieres proteger a tus hijos de las amenazas que se ocultan en sitios como Omegle, es importante que les expliques cuáles son los riesgos. Asegúrate de que sepan que no todos tienen buenas intenciones; puede que sea el mejor modo de cuidarlos.
  • Omegle puede permitir el acoso virtual, tanto psicológico como sexual. Este es un aspecto que preocupa mucho a los padres.
  • Omegle no ofrece una función para bloquear usuarios, pero sí recibe denuncias sobre comportamientos inapropiados.
  • El sitio puede vedar el acceso a quienes se comportan en forma indebida o cruel, pero el bloqueo funciona por dirección IP. La restricción es fácil de sortear; basta con usar una aplicación de red privada virtual (VPN).

¿Clasificación por edad oficial?

Clasificación por edad oficial: 13+

Houseparty

¿Qué es Houseparty?

Houseparty es una app para videochats. Permite comunicarse con amigos, en forma individual o en grupos de hasta ocho, a través de videos en vivo y mensajes de texto en chats grupales. Los participantes de un chat grupal pueden jugar entre sí.

¿Qué tan segura es Houseparty para un menor?

  • Houseparty dice que se debe mayor de 13 años para crear una cuenta, pero la edad no se controla de ningún modo: los usuarios simplemente introducen una fecha de nacimiento.
  • Como los videos se transmiten en vivo y sin moderación, nada impide que un menor quede expuesto a contenido inapropiado.
  • La app no ofrece controles parentales.
  • De manera predeterminada, Houseparty no está configurado como privado. Cuando alguien está usando la app, sus amistades —y las amistades de sus amistades, aunque no las conozca— pueden iniciar un videochat de manera automática, sin que se le pregunte al usuario si desea aceptar.
  • Los demás pueden ver con quién habla cada usuario y pueden unirse a la llamada sin invitación.
  • Los usuarios pueden enviarse vínculos en las conversaciones y tomar capturas de pantalla.

¿Clasificación por edad oficial?

Clasificación por edad oficial: 13+

Tellonym

¿Qué es Tellonym?

Tellonym es una app de mensajería anónima. Dice ser “el lugar más honesto de Internet”.

Los usuarios de Tellonym pueden hacer y responder preguntas sobre sí mismos sin revelar su identidad. Es una app muy popular en las escuelas primarias y secundarias.

¿Qué tan segura es Tellonym para un menor?

  • El contenido es anónimo y lo generan los mismos usuarios. Ha habido denuncias de amenazas y casos de ciberacoso. También se ha reportado la presencia de contenidos para adultos, como materiales pornográficos y referencias a las drogas y el alcohol (si no se activan los filtros).
  • La app no tiene un mecanismo para verificar la edad de sus usuarios. De acuerdo con el App Store, Tellonym solo es indicada para mayores de 17.
  • De manera predeterminada, las cuentas son públicas. Ello significa que tu hijo podría ser contactado por cualquier desconocido.
  • Existe una función que permite a los usuarios compartir su ubicación. Aunque la característica viene desactivada por defecto, vale la pena verificar que tu hijo no haya cambiado ese ajuste.
  • La app ofrece herramientas de denuncia y bloqueo, y los usuarios están sujetos a una serie de pautas comunitarias.

¿Clasificación por edad oficial?

Clasificación por edad oficial: Según las condiciones de Tellonym, los usuarios deben ser mayores de 13 años, pero el App Store dice que la app solamente es apropiada para mayores de 17.

Apps peligrosas para los adolescentes

Snapchat

¿Qué es Snapchat?

Snapchat es una app para enviar fotos y videos que, una vez recibidos, desaparecen. Las imágenes se pueden retocar con filtros y efectos especiales.

¿Qué tan segura es Snapchat para un menor?

  • Según los términos de uso de Snapchat, los usuarios deben ser mayores de 13; sin embargo, como suele ser el caso, no existe mecanismo para verificar la edad de quien se registra.
  • Muchos menores, Creyendo que las imágenes de Snapchat no se pueden guardar o reenviar, se animan a compartir fotografías que normalmente no enviarían a nadie. La realidad es que cualquiera puede tomar una captura de pantalla de una imagen antes de que la app la haga desaparecer. Además, las imágenes quedan guardadas en los servidores de Snapchat por hasta 30 días.
  • Algunos padres se han quejado por la presencia de materiales inadecuados para la edad de sus hijos. También ha habido denuncias de supuestas encuestas que, en realidad, solo eran tretas de marketing diseñadas para recabar información sobre los usuarios.

¿Clasificación por edad oficial?

Clasificación por edad oficial: 13+

YOLO

¿Qué es YOLO?

YOLO (siglas en inglés de “you only live once”, o “solo se vive una vez”) es una app de preguntas y respuestas anónimas, disponible dentro de Snapchat. Sus usuarios pueden publicar preguntas y comentarios anónimos en una historia de Snapchat y adjuntar una imagen.

Una vez que un usuario vincula la app con su cuenta de Snapchat, se lo invita a “recibir mensajes anónimos” y a crear una pregunta que incite a otros a enviarle “mensajes honestos”.

¿Qué tan segura es YOLO para un menor?

  • Debido al anonimato, esta app (y otras de su clase) puede ser un verdadero hervidero de bravuconería y comentarios demasiado honestos. Tanto Google como Apple han quitado apps anónimas similares de sus tiendas porque podían facilitar la intolerancia y el ciberacoso.
  • Si bien es posible denunciar a alguien, los usuarios son anónimos y no se los puede bloquear. La app tiene algoritmos para detectar respuestas malintencionadas y, según sus términos y condiciones, no admite ningún tipo de contenido que pueda considerarse ofensivo. Si alguien denuncia un comentario y se determina que es agraviante, el mismo debería eliminarse.
  • La app no deja en claro cómo o con quién comparte los datos de los usuarios.

¿Clasificación por edad oficial?

Clasificación por edad oficial: 13+

Kik

¿Qué es Kik?

Kik es una app de mensajería gratuita. Permite enviar mensajes de texto sin ningún límite de cantidad o de caracteres. Cualquier menor puede instalar Kik, crear un nombre de usuario y contactarse con extraños sin revelar su número de teléfono. Los usuarios pueden compartir fotos, videos y juegos.

¿Qué tan segura es Kik para un menor?

  • Cualquier menor puede usar la app para comunicarse con un desconocido. Kik es una de las aplicaciones más anónimas: las personas se identifican a través de nombres de usuario que no están asociados a sus números de teléfono.
  • Kik ha sido criticada por combinar el anonimato con la capacidad de buscar perfiles por edad y de enviar fotografías que no quedan guardadas en el dispositivo.
  • Kik no ofrece controles parentales.
  • En 2018, un informe de la BBC reveló que Kik había estado involucrada en 1100 casos de pedofilia ocurridos en el Reino Unido. A raíz de este informe, Kik pasó a ser vista como una de las peores apps para los niños.

¿Clasificación por edad oficial?

Clasificación por edad oficial: 13+

Discord

¿Qué es Discord?

Discord es una app de comunicación por voz y por texto. Es muy popular entre los aficionados a los videojuegos. Los jugadores la utilizan para comunicarse entre sí durante las partidas o para intercambiar consejos en servidores creados específicamente para cada juego.

Algunos títulos, como Fortnite, tienen servidores de Discord oficiales para que los fanáticos debatan entre ellos.

¿Qué tan segura es Discord para un menor?

  • El sitio de Discord contiene información oficial para padres y tutores que quieran consejos para proteger a los niños.
  • Discord ofrece una función llamada “Mantenme seguro”, que se ha diseñado para bloquear automáticamente las imágenes inapropiadas que puedan circular en los mensajes directos. Recuerda activar esta función luego de que tu hijo cree su cuenta. Ten presente que la función no hace análisis de texto, por lo que los mensajes con lenguaje indebido no se bloquearán.
  • Hay ajustes de privacidad que puedes modificar para que tus hijos no reciban contactos de desconocidos, pero los cambios no les impedirán acceder a los servidores públicos. En esos servidores, pueden quedar expuestos a imágenes, videos y comentarios desagradables.
  • Para bloquear a un usuario dentro de la app, basta con hacer clic en su perfil.
  • Denunciar contenidos puntuales no es tan simple. Requiere enviarle a Discord un vínculo al mensaje, la imagen o el video que se quiere denunciar.

¿Clasificación por edad oficial?

Clasificación por edad oficial: 13+

Twitch

¿Qué es Twitch?

Twitch es un sitio de “streaming” muy popular con los aficionados a los videojuegos. Permite ver las partidas de otros jugadores en vivo y hacer comentarios en tiempo real. Los usuarios también pueden ver partidas grabadas o chatear con otros jugadores.

Aunque no es posible unirse a una partida en vivo a través de Twitch, sí se puede conversar con otras personas que estén viendo lo mismo.

¿Qué tan seguro es Twitch para un menor?

  • Las transmisiones de Twitch son en vivo y sin edición. En cualquier transmisión de ese tipo, existe siempre el riesgo de que alguien diga o muestre algo inapropiado.
  • Cuando una transmisión de Twitch es muy popular, la función de chat puede volverse un poco caótica, ya que todos escriben al mismo tiempo para captar la atención del anfitrión. Las conversaciones en canales grandes pueden devenir en gritos e insultos. Cuando esto sucede, no es extraño que los moderadores se vean sobrepasados.
  • Si tu hijo está transmitiendo una partida, asegúrate de que sea de un título apropiado para su edad. Corrobora también que haya alguien moderando la conversación para evitar situaciones indeseables.
  • Si tu hijo usa el sitio principalmente para ver a otros jugar, investiga y corrobora que los jugadores, los canales y las transmisiones que mire sean adecuados para su edad.

¿Clasificación por edad oficial?

Clasificación por edad oficial: 13+

Tumblr

¿Qué es Tumblr?

Tumblr es un sitio de microblogging que permite publicar fotos, videos, vínculos, gifs y escritos breves. Los visitantes pueden comunicarse mediante una función de chat integrada. Muchos niños y adolescentes se reúnen en Tumblr para hablar de las series y películas que más les gustan o compartir otras aficiones.

¿Qué tan seguro es Tumblr para un menor?

  • Tumblr prohibió el contenido pornográfico en 2018, pero la plataforma aún tiene material de índole sexual. Ha habido denuncias de publicaciones en las que se fomentaban la anorexia o las autolesiones y reportes de otros materiales censurables.
  • Tumblr no ofrece controles parentales, pero tiene ajustes de privacidad que puedes configurar con tus hijos.

¿Clasificación por edad oficial?

Clasificación por edad oficial: 16+

Instagram

¿Qué es Instagram?

Instagram es una app para compartir fotos. Es probable que ya la conozcas: no es la única en su tipo, pero sí es la más popular. Sus usuarios pueden publicar imágenes en una cuadrícula (a la que pueden aplicar filtros), además de historias que duran 24 horas. Instagram es propiedad de Facebook. Muchos la utilizan para seguir a famosos, amistades y familiares. La app también permite hacer transmisiones en vivo.

¿Qué tan segura es Instagram para un menor?

  • La app tiene funciones que eliminan palabras y comentarios ofensivos de manera automática. También permite crear una lista de palabras que nunca deban aparecer. A pesar de ello, siempre existe el riesgo de cruzarse con materiales y comentarios inadecuados o de índole adulta (la app permite denunciar tales contenidos para que se los someta a revisión).
  • Algunas personas usan la app para hacer comentarios groseros o desagradables. Esta práctica, conocida por el término inglés “trolling”, normalmente se lleva a cabo desde el anonimato.
  • Existen ajustes para ocultar la ubicación del usuario y bloquear a ciertos seguidores, pero muchos no les dan importancia y aceptan conectarse con desconocidos.

¿Clasificación por edad oficial?

Clasificación por edad oficial: 13+

WhatsApp

¿Qué es WhatsApp?

No son pocos los adultos que utilizan WhatsApp, una de las aplicaciones de mensajería más populares. Permite enviar mensajes de texto, fotos y videos, así como hacer llamadas de voz y de video a usuarios de todo el mundo.

¿Qué tan segura es WhatsApp para un menor?

  • Tus hijos solo podrán hablar con los contactos que hayan agregado al teléfono, pero siempre existe el riesgo de que reciban materiales inapropiados para su edad. Este problema suele exacerbarse cuando, invitados por una amistad, terminan en un chat grupal con personas que no conocen en la vida real.
  • Cuando tus hijos terminan en un chat con extraños, quedan expuestos a que esos desconocidos les hablen y les muestren materiales objetables.
  • Tus hijos no pueden controlar quién los agrega a una conversación grupal, pero sí tienen la libertad de salir de un grupo cuando lo deseen.
  • Recomendamos que hables con tus hijos; diles que si están en una conversación grupal con desconocidos y no se sienten a gusto, lo mejor que pueden hacer es salir del grupo y contarte lo ocurrido.

¿Clasificación por edad oficial?

Clasificación por edad oficial: 16+

YouTube Kids

¿Qué es YouTube Kids?

De acuerdo con el propio YouTube, YouTube Kids “ofrece un entorno más controlado para que los niños naveguen por la plataforma y ayuda a los padres y cuidadores a guiarlos en esta aventura”.

En términos simples, es una versión independiente del reconocido sitio de videos, creada exclusivamente para los más pequeños. Una de las mejores funciones que ofrece es un temporizador, con el que se puede limitar el tiempo que los niños le dedican a la app.

¿Qué tan segura es YouTube Kids para un menor?

  • En términos generales, la app es segura, ya que cuenta con algoritmos para ocultar contenidos que puedan ser inapropiados para un menor. Los algoritmos se complementan con el trabajo de un grupo de moderadores humanos. Dicho esto, siempre existe un pequeño riesgo de que aparezca algún tipo de material violento o de índole adulta.
  • Se sabe que hay videos que aparentan ser infantiles, pero que resultan no serlo. Estos videos tienen nombres infantiles y, al principio, muestran a personajes que cualquier niño conocería (Peppa Pig, por ejemplo), pero luego se tornan extraños o perturbadores. Algunos videos están mal etiquetados adrede para engañar a los algoritmos de YouTube.
  • YouTube advierte que los niños pueden quedar expuestos a contenidos que no sean aptos para ellos y aclara que los videos inapropiados pueden denunciarse o bloquearse.
  • A menos que contrates la versión prémium, tus hijos verán anuncios que quizás no te agraden (publicidades sobre comida chatarra, por ejemplo).

¿Clasificación por edad oficial?

Clasificación por edad oficial: 4+

Nueve consejos para que hables con tus hijos sobre la seguridad en Internet

Ahora estás al tanto de algunas apps y sitios web que pueden poner en peligro a tus hijos. ¿Qué sigue? Sentarte con ellos y hablarles sobre la seguridad en Internet.

Te ofrecemos algunos consejos para que la conversación sea lo más amena posible.

1. Pregúntales a tus hijos por las apps y sitios que utilizan

Pídeles a tus hijos que te muestren sus apps, juegos y sitios web favoritos. Te ayudará a entender cómo funcionan esos recursos y a detectar problemas en los más riesgosos.

2. Si algo te preocupa, háblalo con tus hijos

Si sientes que tus hijos usan sitios o apps que pueden ponerlos en riesgo, diles qué te preocupa. Lo ideal es que comprendan qué tiene de negativo un recurso y que la decisión de no usarlo sea conjunta.

3. Habla con honestidad y sin rodeos

Háblales a tus hijos sobre las consecuencias de usar mal la tecnología. Cuéntales sobre el ciberacoso, sobre los hackers, sobre la ingeniería social y sobre los pederastas que están siempre al acecho en Internet.

4. Asegúrate de que tus hijos sepan que pueden recurrir a ti

Explícales que nunca te enojarás si te hablan de algo que han visto en Internet, como un comentario desagradable o una imagen obscena. Diles que no se lo guarden, que prefieres que te lo cuenten. Muéstrales, además, que pueden bloquear o denunciar cualquier cosa que les resulte desagradable.

5. Pon límites, pero sé realista

Las restricciones que pongas para el uso de Internet dependerán de la edad de tus hijos y de las realidades de tu familia. Puedes, por ejemplo, pactar límites de tiempo y horarios para usar Internet y acordar que nunca nadie enviará fotos privadas ni dirá nada por mensaje de texto si no lo diría en persona. También puedes pedirles a tus hijos que te brinden las contraseñas de sus teléfonos; de ese modo, podrás revisar para qué los usan.

6. Utiliza controles parentales

Habilita o ajusta los controles parentales o los filtros de Internet a los que tengas acceso. Las funciones de control parental están diseñadas para proteger a los niños de materiales inadecuados. Pueden usarse con distintos fines: para controlar que los niños no accedan a materiales para adultos, para supervisar lo que hacen en Internet, para evitar que compartan información privada con desconocidos o para limitar el tiempo que pasan conectados.

7. Asegúrate de que tus hijos tengan un antivirus actualizado

Las aplicaciones antivirus protegen el dispositivo de amenazas entrantes y pueden descubrir y eliminar otros posibles riesgos. La aparición de nuevos virus es constante y apabullante; el software antivirus está pensado, precisamente, para mantenerse a la par de estos desarrollos.

8. Refuerza los ajustes de privacidad de tus hijos

Casi todas las apps sociales tienen ajustes de privacidad configurables. Siéntate con tus hijos, estudien esos ajustes y configúrenlos juntos.

9. Instala una solución de seguridad de confianza en los dispositivos de tus hijos

Kaspersky Safe Kids es una solución diseñada para proteger a los niños en Internet. Consta de una aplicación que se instala en el dispositivo del niño y otra que se instala en el dispositivo del adulto; esta última permite ver informes y personalizar la configuración. El software trae controles parentales y puede usarse, incluso, para restringir el tiempo de uso de cada dispositivo individual.

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