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En la actualidad, toda plática entre padres e hijos involucra cuestiones sobre la seguridad en Internet: lo que los padres esperan de sus niños en cuanto al uso responsable de Internet y discusiones sobre precauciones de sentido común que los mantendrán seguros al estar conectados.

Las redes sociales tienen una gran importancia aquí. Según un informe sobre Internet publicado hace poco por el Centro de Investigaciones Pew, el 81 % de los adolescentes encuestados entre los 12 y los 17 años usa las redes sociales, y mientras que muchos niños tiene perfiles en sitios comunes como Facebook, no siempre tienen una participación activa en ellos. Esto se debe a una variedad de razones: algunos niños se ven presionados por el exceso de información compartida, por actos de bullying reales o percibidos, o por no sentirse libres de expresarse. Debido a esto, pueden cambiarse a otros sitios web nuevos desconocidos para los padres. Los padres necesitan saber dónde están conectados sus hijos, con quiénes hablan y, más importante aún, por qué prefieren usar ciertos sitios de redes sociales en vez de otros.

Perfiles sociales y opciones de privacidad

Cada sitio de red social comienza con la creación de un perfil. Los niños están cada vez más conscientes sobre qué poner en un perfil, pero al final es una tarea del padre revisar el perfil, puesto que es un punto clave en relación a la seguridad en línea de tus hijos. Mientras menos información tenga un perfil, mejor. Ningún usuario en línea necesita saber a qué escuela va un niño, si tiene una relación con alguien, los nombres de sus mascotas pasadas o actuales, la dirección de su casa o de correo electrónico, sus números telefónicos o cualquier otra información que pueda usarse para identificarlo

Los padres pueden orientar a sus hijos y explicarles que hay personas perversas que pueden usar sus datos identificativos para acceder a sus cuentas personales, enviarles correo no deseado, hacerse pasar por ellos o causar otro tipo de daño. Ayúdalos a configurar sus opciones de privacidad para limitar estrictamente quiénes pueden ver sus actividades en las redes sociales y sus perfiles. Los amigos de amigos, por ejemplo, no necesitan ver sus publicaciones y fotos. Revisa regularmente las opciones de privacidad para comprobar que nada ha cambiado.

Los peligros de "compartir de más"

Ocurre lo mismo con el tema de "compartir de más". Puede parecer inofensivo publicar que se está solo en casa, pero tal información podría poner a un niño en peligro. Decirles a los amigos en línea que se estará de vacaciones es igual de riesgoso, puesto que es prácticamente anunciarle a todo el mundo que la casa estará vacía. Los niños pueden no entender que una simple publicación donde se pide un número telefónico puede venir de una fuente peligrosa. Para ayudar a sus hijos, los padres pueden hablarles sobre situaciones hipotéticas que les permitan entender qué tipo de información no deben compartir en las redes sociales.

Lo que se publica en Internet queda en Internet

Frecuentemente, los niños se involucran en peleas entre ellos y pueden hacer estallar la esfera de las redes sociales con discusiones y comentarios mordaces. Pueden aparecer conductas de bullying, lo que dejaría a algunos niños indefensos y solos. Los niños pueden grabar un video y subirlo rápidamente a Internet sin pensar en las consecuencias. Los padres pueden hacer muchas cosas para explicar que lo que se publica en Internet se queda en Internet. Para siempre. Enseña a tus hijos a pensarlo dos veces antes de publicar algo y a nunca ingresar a Facebook o Twitter en un momento de furia. Los padres deben marcar con firmeza que los comentarios, las acciones y los comportamientos en línea se deben manejar con la misma cortesía y respeto que tendrían los niños con la gente que conocen en persona.

Seguridad móvil y redes sociales

La seguridad en Internet para niños también incluye los dispositivos móviles. Cada vez hay más niños con acceso a Internet desde sus teléfonos, tablets y dispositivos portátiles. El acceso móvil a Internet significa que los niños tienen la posibilidad de cambiarse rápidamente a sitios de redes sociales nuevos antes de que puedas ver la evidencia en la computadora de la familia. Establecer reglas firmes sobre la participación en sitios nuevos es clave, como también lo es mantener la comunicación abierta. Pregúntate por qué tus hijos pueden sentir la necesidad de conectarse a una red social nueva: si es para escapar de un comportamiento de bullying o simplemente para ser parte de una comunidad más nueva, amable y tranquila.

Una tarea vital para los padres

La seguridad de los niños en Internet parece una tarea tremenda frente a la inmensa popularidad de las redes sociales, pero es ciertamente necesaria e importante. Haz un modelo para tus hijos del comportamiento en línea que esperas de ellos e insiste en que te acepten como contacto y que los puedas seguir en sus redes sociales. Configura controles parentales y asegúrate de estar al tanto de las redes sociales nuevas y determina si son apropiadas para tus hijos. Debido a que el acceso móvil a Internet aumenta la exposición de tus hijos a las redes sociales, puede ser útil invertir en software de seguridad móvil con herramientas de control parental para vigilar la actividad de tus hijos en sus dispositivos portátiles. Ante todo, haz de la seguridad en Internet una prioridad importante de tu familia.


Seguridad en Internet para niños: cómo protegerlos en las redes sociales

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